Le dessinateur franco-belge Tibet, créateur des célèbres héros de bandes dessinées Ric Hochet et Chick Bill, est mort samedi à l’âge de 78 ans à Roquebrune sur Argens (Var), un village où il avait l’habitude de se retirer depuis plusieurs années pour prendre du repos. Selon l’agence de presse Belga, l’artiste aurait succombé, dans la nuit, à un malaise. Gilbert Gascard, alias Tibet, était né le 29 octobre 1931 à Marseille. Sa famille avait émigré en Belgique alors qu’il n’était encore qu’un enfant. Il doit son pseudonyme à son petit frère qui trouvait « ti-bet » plus facile à prononcer que Gilbert. Entré aux éditions Le Lombard au début des années 50, il leur restera fidèle tout au long de sa carrière. L’auteur-dessinateur publie la première aventure du cow-boy Chick Bill en 1953. Au total, la série compte 60 albums, dont le dernier (Qui veut gagner des filons ?) paraîtra le 15 janvier 2010. Tibet crée en 1955 un personnage devenu incontournable dans le paysage de la bande dessinée franco-belge. Imaginé en collaboration avec l’écrivain et scénariste André-Paul Duchâteau, le reporter Ric Hochet devient, après sa rencontre avec le commissaire Bourdon, un redoutable détective capable de résoudre les énigmes les plus mystérieuses. Le talentueux duo réalisera au total 76 albums. Un nouvel épisode des aventures du célèbre journaliste de La Rafale devrait sortir en mars 2010, selon les éditions Le Lombard.

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